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Où Marie est-elle apparue ?

Dans le monde entier, on sait que la Vierge Marie est apparue à Lourdes. Mais vous croyez qu’elle est apparue seulement en France ? Où y a-t-il eu des apparitions de la Vierge Marie ? Mais d’abord, c’est quoi une apparition mariale ? En effet, de quoi parle-t-on ? Une apparition mariale, (on dit aussi mariophanie), est une révélation privée. Elle est faite à un témoin en particulier. Mais elle a des conséquences pour tous. Attention elle n’est pas objet de foi : on n’est pas obligé d’y croire. Elle nourrit notre foi au Christ. Elle nous soutient dans notre vie ordinaire de chrétien. Depuis quand est-ce qu’on parle d’apparitions mariales ? C'est en Orient, au IVe siècle, à Constantinople, que Grégoire de Nysse décrit pour la première fois une apparition de la Vierge dans son livre sur Grégoire le Thaumaturge. Jusque dans les années 1000, en Europe, l’Eglise ne reconnaissait pratiquement pas les apparitions. Petit à petit elles se développent en Europe et l’Eglise organise leurs reconnaissances. Et alors, aujourd’hui, comment les apparitions sont-elles reconnues par l’Eglise ? Va voir sur le site du Vatican. La Congrégation pour la doctrine de la Foi a publié un document à ce sujet en 1978. L’autorité de l’Eglise doit faire 3 choses : 1 / Juger si il y a vraiment eu une apparition, 2 / Permettre un culte lié à cette apparition, 3 / Éventuellement, avec prudence, dire si cette apparition est surnaturelle. Pour cela, elle enquête sur les faits de l’apparition, sur la santé et la sainteté des personnes, sur le contenu du message, et sur les fruits spirituels de l’apparition. Et alors, elle est apparue où la vierge ? Elle est apparue dans plein d’endroits, mais l’Eglise universelle, au niveau du Vatican, n’en reconnaît que quelques uns : Bien sûr vous savez que la Vierge est apparue à Lourdes, à Bernadette (en 1858). Toujours en France, dans ce beau pays, elle est aussi apparue à La Salette, d’ailleurs avant Lourdes, (en 1846). Et aussi à Pontmain, dans l’Ouest, (en 1871). Et enfin au Laus, dans les Alpes, (en 1664, mais reconnue seulement en 2008). Les Belges aussi sont aimés par Marie. Il y a eu des apparitions à Beauraing (en 1932) et à Banneux (en 1933). Ailleurs, en Europe, il y a Fatima (Portugal, 1917), Knock (Irlande, 1879), Giertzwald (Pologne, 1877) et même Amsterdam (Pays-Bas, 1945). Mais il y a aussi beaucoup d’apparitions reconnues dans les Amériques : Guadalupe, la plus ancienne (Mexique, 1531), Betania (Venezuela, 1976-1988), San Nicolàs (Argentine, 1983), et même chez l’Oncle Sam, à Champion (Wisconsin, États-Unis, 1859). Des apparitions ont été reconnues aussi en Asie, à Lipa aux Philippines (1948) et à Akita au Japon (1973-1981). Et même en Afrique, à Kibeho au Rwanda (1981). C’est tout pour l’Afrique ? Évidemment non. Marie est aussi apparue en Egypte, C’était le 2 avril 1968. Elle est d’abord apparue à 2 mécaniciens musulmans, en pleine nuit, sur le dôme de l’église de Zeitoun, dans la banlieue nord du Caire. Ensuite, elle est apparue plusieurs fois à des foules de croyants, jusqu’en 1970. L’Egypte venait de perdre la Guerre des six jours et le peuple égyptien vivait des moments difficiles. Il a trouvé dans ces apparitions un soutien spirituel. C’était juste la silhouette d’une femme, qui est apparue. La même silhouette que les images de piété de l’Immaculée Conception. On a même des photos. Mais elle n’a rien dit, elle n’a laissé aucun message. Le patriarche copte orthodoxe, Cyrille VI a reconnu cette apparition. Et le pape Paul VI a respecté cette reconnaissance. Mais comment distinguer entre apparition et vision? Une apparition est une révélation particulière, mais publique dans sa manifestation et ses effets. Il y a une réalité objective qui apparaît. Par contre la vision est une révélation particulière privée, qui ne concerne que la personne qui la reçoit. Il s’agit d’une réalité intérieure. D’ailleurs vous avez peut-être remarqué, mais on désigne une apparition par le lieu où elle s’est déroulée (ex. Lourdes) et on désigne une vision par la personne qui l’a vécue (ex: Maria Valtorta) Il y a eu des apparitions de Marie dans le monde entier, souvent à des moments difficiles pour les peuples. Et partout Marie appelle à la conversion par la pénitence et la prière. Partout, elle nous aide à nous tourner vers le Christ.

frère Mina-Athanase Abdelmeseh Said

Frère Mina-Athanase est étudiant dominicain au couvent de Lyon. Avant de prendre l'habit, il était professeur à la faculté de pédagogie du Caire, en Egypte, son pays d'origine.