La Semaine Sainte

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Dimanche des Rameaux : Hosanna, ça veut dire quoi ?

Savez-vous ce que veut dire : « Hosannah »  ? Hier matin, je demandais à un frère s’il connaissait le sens du mot « Hosanna ». Il me répondit qu’il ne savait pas. Or il semble important de comprendre ce qu’il signifie quand on aborde l’entrée de Jésus à Jérusalem. Jérusalem est le...

Savez-vous ce que veut dire : « Hosannah »  ?
Hier matin, je demandais à un frère s’il connaissait le sens du mot « Hosanna ». Il me répondit qu’il ne savait pas. Or il semble important de comprendre ce qu’il signifie quand on aborde l’entrée de Jésus à Jérusalem.
Jérusalem est le lieu le plus fréquemment cité dans la Bible. C’est le roi David qui avait conquis cette cité jébuséenne et l’avait choisie pour capitale politique, mille ans avant Jésus-Christ. La ville devint ensuite un haut lieu de pèlerinage et la capitale religieuse de Judée. Jésus y vient à l’occasion des fêtes juives de son temps, notamment pour l’importante fête de (‘Pesah’) « la Pâque des Juifs » (Jn 11,55). Jésus y était allé « réveiller son ami Lazare qui était malade » (Jn 11,11) et venait de mourir. Jésus l’avait ressuscité (Jn 12,17) pour que tous croient que Dieu son Père l’a envoyé. (cf. Jn 11,42). C’est pourquoi les Juifs cherchaient à voir Jésus et Lazare. (Jn 11,56).
Un beau matin d’avril (qui est le mois de nisan pour les Juifs), avant d’entrer effectivement à Jérusalem Jésus choisit de monter « un ânon »(Lc 19,38), ce qui indique à la fois qu’il est roi de Jérusalem à la suite de David (cf. 2 S 16,2), mais que son règne est spirituel et non politique. Il accomplit en cela les prophéties d’Isaïe (Is 62,11) et de Zacharie (Za 9,9), celle de la venue du « roi juste et victorieux qui vient avec humilité » (Mt 21,5) rassembler son peuple et « proclamera la paix pour les nations. » (Za 9,10). Cette entrée de Jésus en la ville sainte est donc celle du Messie annoncé, tant attendue par les Juifs.  Lors de sa descente du mont des Oliviers qui domine toute la ville de Jérusalem, une foule des gens vint « à sa rencontre » (Jn 12,13), avec des « rameaux de palmiers » (Jn 12,13) à la main, « des branchages des arbres » (Mt 21,8) ou de la « verdure coupée dans les champs » (Mc 11,8), l’acclamant avec des « cris de joie » (Za 9,9). Les quatre évangiles détaillent la scène. Matthieu écrit : « Les foules qui marchaient devant lui est celles qui suivaient criaient : ‘Hosanna !’ » (par deux fois en Mt 21,9, par deux fois aussi en Mc 11,9 et une fois en Jean 12,13).
Mais que signifie donc ce cri ? Conservé en hébreu – la langue d’origine de la toute première église, qui est celle de Jérusalem – « hoshi ‘ân nâ’ » est une interjection à partir de l’impératif du verbe ‘hoshia’, ce qui donne en abrégé « hôshanna » qui veut dire « sauve-nous ! ». C’est le verbe ‘sauver’ qui s’y trouve indiqué ici avec une forte insistance collective. C’est comme si on lançait un appel au secours, un ‘S.O.S.’ (= ‘Save our souls ! ‘), qui dit justement « sauvez nos âmes ! ». On retrouve ce sens dans le nom ‘Joshua’ qui a donné en français ‘Josué’ (celui qui fit passer le fleuve Jourdain au peuple hébreu, cf. Jos 1-5) et dans le nom ‘Ye hoshua’ ou ‘Yeshoua’ qui est celui de ‘Jésus’ qui signifie « Yahvé sauve ». L’évangile de Matthieu précise d’emblée : « Jésus, car c’est lui qui sauvera son peuple de ses péchés » (Mt 1,21) et, en Luc, le message aux bergers est également celui de l’annonce de la naissance d’ « un sauveur » (Lc 2,12). ‘Hoshanna’ adopté en grec a donné le mot ‘hosanna’.
On peut approcher le sens de « hosanna ! » dans la Bible et dans la vie de l’Eglise selon trois niveaux successifs : un niveau liturgique rituel lors des fêtes juives au Temple de Jérusalem ; un niveau prophétique à l’entrée messianique de Jésus à Jérusalem ; et un niveau eucharistique lors de la célébration des saints mystères (= à la messe).
1° Voyons en premier le sens liturgique rituel pour les croyants Juifs. Il se trouve dans l’Ancien Testament, dans la collection des prières juives adressées à Yahvé, les Psaumes. A la fin de la série de prières de louanges (= les Ps 113-118, appelés le ‘Halllel’, dont celle du repas pascal), récitées aux grandes fêtes, le psaume 118 est proposé pour la liturgie de la fête des Tentes. Le début du verset 25 adresse explicitement à Dieu cet « Hosanna ! », ce que l’on traduit : « Donne le salut Yahvé, de grâce ! » (Ps 118(117),25a). C’est une prière de supplication pour être sauvé, suivie d’une supplication pour avoir la victoire. (v. 25b). A ce cri –véritable clameur d’entrée du peuple montant à l’esplanade du temple – répond la bénédiction donnée par les prêtres du temple : « Béni soit au nom de Yahvé celui qui vient ! » (Ps 118(117),26a). C’est une litanie d’attente du Messie promis en un « cortège » qui se fait avec « des rameaux en mains » comme le note bien le verset suivant (v.27b).
2° Le deuxième sens pour « Hosanna ! » est prophétique On l’entend de la bouche du peuple juif qui monte à la rencontre de Jésus. Ceux qui avaient appris la guérison de l’aveugle de naissance à la piscine de Siloé et la ‘réveillance’ de Lazare de Béthanie reconnaissent en Jésus le prophète espéré. Car l’esprit de prophétie, éteint depuis trois siècles (= depuis la mort de Malachie, devait – selon l’attente du judaïsme – revenir comme signe de l’ère messianique (cf. Bible de Jérusalem, Cerf, Paris 2000, note c à Mt 21,5). Leur cri devient donc celui d’une espérance messianique très attendue qui s’actualise. Jésus est plus que bienvenu et l’évangile de Matthieu présente les foules qui déclinent son identité : « c’est le prophète Jésus de Nazareth en Galilée » (Mt 21,11). Si les foules reprennent la même prière de supplication et même la bénédiction des prêtres (Mt 21,9c, Mc 15,9, Lc 19,38, Jn 12,13b), elles les adressent cette fois-ci directement à Jésus, criant : « Hosanna au fils de David ! Béni soit celui qui vient au nom du Seigneur ! Hosanna au plus haut des cieux ! » (Mt 21,9). Marc précise : « Béni soit le Royaume qui vient, de notre père David ! » (Mc 11,10). En Jean les foules qualifient Jésus comme étant « le roi d’Israël » (Jn 12,13). Luc note également que la foule en liesse adresse d’une voix forte sa louange à Dieu, bénissant « celui qui vient, le Roi, au nom du Seigneur ! » mais il accentue la dimension spirituelle de sa royauté : « Paix dans le ciel et gloire au plus haut des cieux ! » (Lc 19,38). Le messie acclamé se veut roi de paix divine.
3° Le troisième sens de « Hosanna ! » – après celui de supplication de salut adressée à Dieu au temple de Jérusalem et celui de joyeuse acclamation de Jésus prophète et roi qui vient du mont des Oliviers vers la ville – est son sens eucharistique. Après le rappel des hauts faits de Dieu et juste avant l’offrande du sacrifice de louange, les fidèles chrétiens proclament la sainteté de Dieu (Is 6,3) et ils chantent à voix haute la gloire de Dieu. Dans cette conclusion de la préface eucharistique – au moins depuis le IVe siècle. (cf. PGMR 7 a-b) – on adore Dieu, appelé à notre secours, acclamant Jésus par le chant de triomphe associant toute l’Eglise, celle du ciel et celle de la terre : « Hosanna au plus haut des cieux ! Béni soit celui qui vient au nom du Seigneur. » Par sa Passion, il est en effet aujourd’hui encore et toujours le Sauveur qui nous a sauvés du péché, de la mort, de l’ignorance de l’alliance éternelle de Dieu en son messie, qui est le Christ Jésus. C’est au dimanche avant Pâques que les fidèles, rameaux ou palmes à la main, solennisent cette joyeuse entrée en leur cœur de l’unique sauveur
Mais ce n’est pas fini. Le temple avait été voulu par le roi David pour garder ‘l’arche d’alliance’, pour rappeler ‘la tente de la rencontre’ de Dieu avec son peuple en marche vers la libération ; donc pour honorer la présence de Dieu au milieu de son peuple, sa ‘shekinah’. Il vient effectivement en la personne de Jésus, qui purifie le temple pour qu’il soit une « maison de prière » (Is 56,7 ; Mt 21,13b). Jésus monte ensuite sur l’esplanade et guérit « aveugles et boiteux qui s’approchèrent de lui » (Mt 21,14). Alors, à cette vue « les enfants criaient dans le temple : ‘Hosanna au fils de David !’ » (Mt 21,15). Face à l’indignation des grands prêtres et des scribes, Jésus leur indique avec sagesse le psaume qui dit : « de la bouche des tout-petits…tu t’es ménagé une louange. » (Ps 8,3).En s’appliquant ce chant, Jésus leur révèle la présence divine reconnue en lui, mais méconnue par eux qui persistent dans l’incrédulité et il écarte tous les abus qui viennent d’ « un repaire de brigands » (Jr 7,11 ; Mt 21,13c). Jésus – tel le prophète Ezéchiel, face « aux rebelles de la maison d’Israël ». (cf. Ez 3,7.9.12) – avait déjà répliqué aux pharisiens lui demandant de « réprimander ses disciples » (Lc 19,39) par la malédiction prophétique d’Habaquq « Si eux se taisent, les pierres crieront ! » (Ha 2,11). Car on n’arrête pas la vérité de la visite de Dieu pour sauver son peuple et l’univers tout entier ! (cf. Jn 1,5b.10c ; 4,42c).                         

fr. Christian Eeckhout, o.p., pour theodom.org

 

frère Christian Eeckhout

Frère Christian est né à Bruxelles, il est dominicain du couvent Saint-Etienne de Jérusalem, prédicateur de retraites et animateur spirituel de pèlerinages dans les pays de la Bible.

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